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  • Immagine del redattoreMichele Lasi

RICICLAGGIO DA FIBRA A FIBRA: CHE SIA QUESTA LA VIA PER LA CIRCOLARITÀ NEL FASHION SYSTEM?

Ogni volta che leggo i dati sulla quantità di rifiuti generati dal fashion system ho un sussulto. Gli ordini di grandezza sono talmente grandi da essere quasi inconcepibili.

Mi è successo di nuovo, pochi giorni fa, leggendo un articolo di McKinsey & Company che trovi qui.

Contemporaneamente questo paper, nella sua esposizione, ha lasciato in me un timido seme di ottimismo, raccontando i principi del riciclaggio da fibra a fibra su larga scala.

Ecco cosa ho trovato!



Oggi, in Europa vengono generati più di 15 chilogrammi di rifiuti tessili pro capite. La principale fonte di rifiuti tessili sono i vestiti e i tessuti per la casa scartati dai consumatori, che rappresentano circa l'85% dei rifiuti totali. Gli abitanti del vecchio continente sono circa 745 milioni.

In altre parole, l’Europa è responsabile di 11.175.000.000 kg (si, 11 miliardi di kg) di rifiuti tessili ogni anno!

La produzione di rifiuti tessili è problematica, poiché l'incenerimento e le discariche, sia all'interno che all'esterno dell'Europa, sono nel 99% dei casi le sue principali destinazioni finali. Ciò ha diverse conseguenze negative per le persone e l'ambiente.

Esistono tuttavia diversi modi per affrontare il problema dei rifiuti. Una delle leve più sostenibili e scalabili disponibili è proprio il riciclaggio da fibra a fibra, trasformando i rifiuti tessili in nuove fibre che vengono poi utilizzate per creare nuovi vestiti o altri prodotti tessili: circolarità completa! Questo fronte tecnologico è caratterizzato da un'innovazione frenetica.


Esistono, di fatto, 2 macro famiglie di processi nel riciclaggio da fibra a fibra:

- I processi meccanici, come il riciclaggio del puro cotone: si tratta di tecnologie consolidate, che ricorrono al solo trattamento fisico dele fibre per completarne il recupero.

- I processi chimici, come il riciclaggio del poliestere, che sono oggetto di un'intensa attività di ricerca e sviluppo e sono sull'orlo della commercializzazione.


Le stime di McKinsey suggeriscono che il 70% dei rifiuti tessili potrebbe essere recuperato attraverso il riciclo da fibra a fibra attraverso una di queste famiglie. Il restante 30% richiederebbe il riciclaggio a circuito.


Tuttavia, oggi meno dell'1% dei rifiuti tessili viene riciclato da fibra a fibra. Perché?

In primo luogo la raccolta, lo smistamento e il pretrattamento limitano la quantità di rifiuti tessili messi a disposizione per il riciclaggio da fibra a fibra. Attualmente i tassi di raccolta sono in media dal 30 al 35% e gran parte dei rifiuti lordi non differenziati viene esportata al di fuori dell'Europa (Spesso vanno a finire ad Accra, nel Kantamanto Market, di cui ho parlato qui).


Inoltre, la maggior parte delle tecnologie di riciclaggio da fibra a fibra hanno requisiti di input rigorosi per la composizione e la purezza delle fibre: ad esempio, ad oggi on esiste una metodologia per trattare l'elastan. Oppure, in maniera molto più semplice i jeans devono essere privati di cerniere e bottoni. Dunque le attività di separazione e smistamento delle fibre rappresentano un’attività strategica che la filiera del riciclo fibra a fibra deve presidiare in modo intenso.


Infine, per raggiungere il loro pieno potenziale, le tecnologie di riciclaggio da fibra a fibra devono espandere ulteriormente la loro capacità di gestire miscele di fibre, abbassare i costi e migliorare la qualità della produzione: questi colli di bottiglia impediscono il ridimensionamento dell'economia tessile circolare.


L’analisi di McKinsey indica che superando queste barriere, il riciclaggio da fibra a fibra potrebbe raggiungere dal 18 al 26% dei rifiuti tessili lordi nel 2030.

Per raggiungere questa scala, si stima che entro il 2030 sarebbero necessari investimenti in investimenti compresi tra 6 e 7 miliardi di euro. Come conseguenza entro il 2030 questo settore potrebbe divenire redditizio e autonomo con un pool di profitti compreso tra 1,5 e 2,2 miliardi di euro.


Al di là dei vantaggi economici diretti, la scalabilità del riciclaggio dei tessili sblocca numerosi vantaggi ambientali e sociali. Ad esempio, McKinsey riporta che potrebbero essere creati circa 15.000 nuovi posti di lavoro e le emissioni di CO2 potrebbero essere ridotte di circa 4 milioni di tonnellate, equivalenti alle emissioni cumulative di un paese delle dimensioni dell'Islanda.


In definitiva, il riciclaggio da fibra a fibra su larga scala può aiutare ad affrontare il problema dei rifiuti in Europa trasformando i rifiuti in valore. L'industria tessile e dell'abbigliamento europea dovrebbe iniziare oggi a espandere l'infrastruttura necessaria per la raccolta, lo smistamento e il riciclaggio a circuito chiuso.


Che sia questa la via per la circolarità nel fashion system?

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